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全球一動,這家以WiMAX為骨幹的新興電信業者,以全球一動,4G而動作為口號,向全民宣傳相較於現行的3G(3.5/3.75G)在技術上更為先進的Wimax。在該公司於北區的大力宣傳下,相信有許多人會感到興趣,卻又因下列問題而有些猶豫:

”WiMAX究竟是什麼?” “是否更方便、可靠?”

與現今盛行的3G電信差別為何?”

本系列文章將會以技術解說與實際測試,讓各位更能一探這項新興電信的使用體驗。

注意:本系列文章僅為WiMAX技術簡介與使用心得分享,與全球一動並未有任何利益關係。

 

WiMAX是什麼?

全名為全球互通微波存取(Worldwide Interoperability for Microwave Access)。開發廠商以Intel(英特爾)為首,目的在於用以推行都會網路的最後一哩”(last mile)傳輸。換言之,在WiMAX開發以前,雖然有行動網路可以使用(3G),但在需要高速網路存取時,依然得接上網路線。

或許有人會說WiFi可用啊,那不就是無線網路嗎,但實際上概念不同,舉例如下:

你正在一台公車上,而公車正在移動中,當你需要網路時-

若使用現行的3G行動網路,雖然其符合行動網路所需的條件-基地台間能夠平順切換而不影響訊號傳輸,但速度不夠快,因而僅能算是堪用(上一般網頁,看Youtube等影片串流可能需要等很久)

若使用大量WiFi基地台沿路鋪設進行傳輸,雖然現今WiFi傳輸的速度算是快速(802.11n150mbps),但由於WiFi是屬於定點的網路協定,因此在切換基地台的過程中會產生中斷,依然無法順利上網

基於以上案例,我們可以得到以下結論:

  1. 行動網路和無線區域網路(WLAN)有本質上的不同,差異在於前者可進行基地台間的無縫切換
  2. 現行的行動網路傳輸速度過慢,因此需要新的通訊標準解決問題

因此,身為高速行動通訊標準的一員,WiMAX3G遇到瓶頸的時代自然成了新的希望,也因此有了”4G通訊的稱號。

 

2G/3G/4G所代表的意義為何?

常看到電信商在展示通訊技術時會提到2G/3G/4G等名詞,說得更仔細一點,2G中還有2.5G/2.75G,而3G中也有3.5G/3.75G,而這些”G”是什麼呢? 其為Generation(世代)的簡稱,代表通訊標準的版本,至於規格與用途的整理請看以下表格:

世代

技術簡稱

下載最大理論值

上傳最大理論值

開發用途

2G

GSM

14.4Kbps

14.4Kbps

通話

2.5G

GPRS

85.6 Kbps

21.4Kbps

數據傳輸

2.75G

EDGE

384~473Kbps

60Kbps

3G

WCDMA

384Kbps

384Kbps

3.5G

HSDPA

14.4Mbps

384Kbps

3.75G

HSUPA

14.4Mbps

5.76Mbps

3.9G

LTE/WiMAX

100Mbps(LTE)

128Mbps(WiMAX)

50Mbps(LTE)

56Mbps(WiMAX)

4G

LTE/WiMAX Advanced

???(>1Gbps)

???(>100Mbps)

註:

1Mbps = 1000Kbps,網路下載常用的單位為KB/s,與Kbps的換算關係為1KB/s = 8Kbps(1Byte = 8bit)

紅字的部分(第一代WiMAX)便是現今台灣電信業者所使用的標準(傳輸速度128Mbps/56Mbps)

 

目前台灣手機最常使用的網路通訊標準為3.5G3.75G,可看到就理論值而言與WiMAX相差甚遠。此外,嚴格而論,WiMAX第二代(WiMAX Advanced,代號IEEE 802.16m)與先進LTE(LTE Advanced)才是真正被認可4G行動通訊標準。較為遺憾的是,台灣在發展4G網路的過程中皆是以WiMAX為重,但現今的市場分布卻逐步顯示LTE才是未來4G的主流。

不過也不用灰心,畢竟有平價可靠的網路才是消費者真正該關心的,本系列的文章也是基於此精神才得以誕生。

 

台灣WiMAX電信業者的分布

各位在閱讀文章時或許有看到全球一動是於北區進行大力宣傳,而為何是北區呢? 主要是因為台灣WiMAX的電信商分布在取得執照時便是以地區進行劃分(北、中、南區),廠商與分布區域請看以下表格:

廠商名稱

覆蓋率查詢網址

分布區域

全球一動 G1

http://www.g1.com.tw/coverage.php

北區

威邁思 VMAX

(已被威達雲端併購)

http://www.vmax.net.tw/coverage/index.do

大眾電信

Super 4G

http://www.super4g.com.tw/coverage

威達雲端 VeeTIME

http://new.vee4g.com/4gwimax_03_01.php

中區

遠傳電信 FETnet

http://promotion.fetnet.net/wimax/coverage.html

大同電信

TATUNG InfoComm

(已被威達雲端併購)

http://www.tatung.net.tw/ApplyBooking_Coverage.aspx

南區

 

或許有人會問跨區時是否就無法上網?” 實際上各家業者通常都會有漫遊的服務(意即在別區時可使用該區業者的網路上網),詳細狀況則請各位在申辦時詢問業者。

 

實際體驗-申辦歷程

這次全球一動於台大校園推廣三個月免費試用WiMAX,本人身為台灣大學的一份子自然也是要共襄盛舉,而這也是有這篇文章的原因。

以下,請看實錄

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申辦首日便大排長龍,由於限額300名,聽說在當日(2013/03/25)中午名額便全數耗盡,只能說相當驚人

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門口全貌,這棟建築為台灣大學計算機及資訊網路中心(簡稱台大計中)

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原本以為進去就能辦,結果居然還有一大串

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快到了,隱約可見全球一動的工作人員

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工作人員正在忙著影印申辦的相關證件

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恩,終於拿到了,至於內容物在哪裡呢? 欲知後事,請看:

全球一動WiMAX動手玩-行動熱點大力玩開箱、簡介


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